27年前替地球挡住彗星,木星又被小行星撞击,破坏力相当于130个小时内投放了20亿颗原子弹

天马行空 2021/09/16 檢舉 我要評論
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一个面积相等于半个地球大小的行星,撞击了木星!

北京时间2021年9月14日晚上10时21分。德国天文摄影师Harald Paleske像往常一样,将自己的天文望远镜对准木星拍摄,突然看到一个巨大的阴影划过木星表面。

起初他还以为是卫星或者飞机恰好划过自己的望远镜镜头前。然后木星表面突然爆发出一道强烈的光芒。

Harald Paleske事后说:这道强烈的光芒让他很吃惊,这可能是一场行星撞击事件。

随后另一位巴西的业余天文学家何塞·路易斯·佩雷拉也称,自己拍摄到小行星撞击木星的这一刻。

他也自己的推特上贴出了撞击那一刻的照片。

一开始有网友评论还以为何塞·路易斯·佩雷拉的天文望远镜出现的问题。

但是随后世界各地不同的天文摄影师爆出来自己拍摄出的照片。

法国天文摄影师 JP Arnould也贴出自己拍摄的照片。

所以这注定是一场不同寻常的小行星撞击木星事件。

放在地球,破坏力相当于让恐龙灭绝一样的灾难

目前天文学家对这次撞击事件还在分析中。不过有天文爱好者通过影像资料,分析出此次撞击的范围,至少是地球的一半大小。

如果放在地球上,那破坏力足以形成和6500万年前那场造成恐龙灭绝的小行星撞击地球事件一样的灾难。

这次撞击木星事件,是自1994年苏梅克—列维9号彗星撞击木星以来的第八次撞击事件。这八次事件中,每一次撞击事件倘若放在地球,都是一场灭绝生物的大事件。

1994年,千千万万的人亲眼目睹了人类历史上从未有过的一次宇宙事件,那就是“苏梅克—列维9号”彗星(以下简称SL9)与太阳系中的最大行星——木星相撞。

1994年7月17日4时15分到22日8时12分的5天多时间内,SL9的20多块碎片接二连三地撞向木星,这相当于在130多个小时中,在木星上空不间断地爆炸了20亿颗原子弹,释放出约40万亿吨“TNT”烈性炸药爆炸时的能量。

苏梅克-列维9号彗星在1994年撞击木星,这是人类首次观测到太阳系内与行星有关的天体相撞事件,苏梅克-列维9号彗星体积较大,如果当时撞击地球,那么地球上的生命将不复存在,仅仅在木星上所留下的撞击痕迹和能量都是地球所不能承受的。

当时美国宇航局的伽利略号探测器对撞击事件进行了观测,苏梅克-列维9号彗星撞击木星时,其一个最大块的碎片正在撞击木星。撞击发生后,火球从木星的南半球升起。

在1994年7月16日至22日之间,苏梅克-列维9号彗星的碎片相继进入木星的大气层,美国宇航局组织了庞大的空间望远镜“舰队”对这起事件进行观测,伽利略号飞船虽然拍摄到彗星撞击的一刻,但是其还在飞往木星途中,大约还有一年半的时间才能抵达木星,因此该飞船的拍摄位置相比较于陆基望远镜而言要好一些。

1994年彗星撞击木星后,在木星的部分表面留下多道“伤痕”。

距离很远,木星强大引力直接瓦解行星

与伽利略飞船相呼应的是旅行者2号探测器,其距离木星大约37亿英里,接近60亿公里,主要通过紫外光谱和行星射电观测仪对彗星撞木星事件进行观测。

天文学家通过观测和计算发现,SL9闯进我们太阳系已有相当长的时间。它在飞向太阳系内层途中,于1992年7月8日到达离木星中心只有4万千米左右,对于半径达7万千米的木星来说,这是个很近的距离。当时,木星的强大引力毫不客气地把离得如此近的SL9给瓦解了。

到1993年3月24日,美国天文学家尤金·苏梅克和卡罗琳·苏梅克以及天文爱好者戴维·列维,利用美国加州帕洛玛天文台的46厘米天文望远镜发现了一颗彗星,遂以他们的姓氏命名为苏梅克-列维9号彗星。

这颗彗星被发现一年零两个多月后,于1994年7月16日至22日,它至少已经分裂成21块碎片,其中最大的一块宽约4公里,以每秒60公里的速度连珠炮一般向木星撞去。这些碎片排成一列,全长超过16万千米。有人形容它是“一列奔驰在太阳系空间的长长的列车”,又被称作“宇宙中的长项链”。

这次彗木相撞的撞击点,正好在相对于地球的背面阴暗处,人们在地球上无法直接观察到撞击的情况。但是木星周围有16颗卫星和两道暗淡的光环,科学家们可以观察到撞击对木星的卫星和光环产生的反光效应。

此外,木星的自转周期为9小时56分钟,众多的撞击点可以随着木星的快速自转运行到面对地球的位置,使人类每隔20分钟左右,就能观察到撞击后出现的蘑菇状烟云和其他效应。

当时,全世界都在关注这项千年难遇的天象奇观,正在太空中运行的空间望远镜和“伽利略号”木星探测器等,也投入了观测,获得了大量第一手资料。

苏梅克-列维9号彗星的第一块含有岩石和冰块碎片,于当年格林尼治时间7月16日20时15分,以每小时21万公里的速度落入木星大气层,释放出相当于2000亿吨TNT炸药的能量。撞击后产生的多个火球绵延近1000公里,发出强光。

科学家们通过天文望远镜,看到木星表面升腾起宽阔的尘云,高温气体直冲至1000公里的高度,并在木星上留下了如地球大小的撞击痕迹。

在彗木相撞前的一段时间里,木星发出的强电磁波比平时强9倍,撞击时溅落点温度瞬间上升到上万摄氏度。

7月17日凌晨4时15分,南非天文学家首先观测到苏梅克-列维九号彗星的第2块,也是最小的一块撞击木星的景象。撞击没有引起燃烧,碎片为木星大气层吞没。

当天傍晚18时30分,在上海佘山天文台,中国第二大口径(1.56米)的天文望远镜摄下了第一张木卫1的照片。19时36分20秒和19时43分32秒,成功地观测到彗星第4块碎片撞向木星,木卫1号两次增亮,亮度增强了8倍。碎片接触大气层的摩擦和碎片的撞击产生的火球使木卫一两次闪亮。

午夜23时15分,木卫一又一次闪亮:第5块彗星碎片撞了上来。

与此同时,美国科学家称他们已观测到5块碎片撞入木星,虽然这些碎片是21块中较小的,但在木星表面造成了相当于10亿吨TNT炸药的破坏创面。

18日3时30分,美国夏威夷冒纳凯阿火山顶上的全球最大的天文望远镜记录了彗星最大的碎片(第7块)撞击木星的经过。该碎片直径3.2公里,撞击释放了相当于2.5万亿吨TNT炸药的能量,产生的亮度超过了木星整体。

美国马里兰大学的女天文学家露西·麦克法登说:这块碎片巨大的冲击力造成的痕迹十分明显,其落点上空出现了由尘云构成的抛物面。

19日凌晨3时26分,直径与第7块相近的第8块碎片以每秒60公里的速度飞速而来产生的能量(6万亿吨TNT)相当于地球上所有核武器爆炸能量的几倍,产生的亮度瞬间超过了整个木星,引起的抛物面般灰云达地球般大小,剧烈的爆炸造成的瞬间温度约30000℃。

19日晚6时30分,最强烈的碰撞发生了!第9块碎片与第7块大小相仿,巨大的创面位于木星南半球东北缘,留下的暗斑直径达3万公里。撞击产生的能量相当于2.5亿颗广岛原子弹。澳大利亚天文学家观测到,撞击产生的巨大火球与随之爆发出的余辉范围达3个地球那么大。

美国天文学家指出,撞击改变了木星的基本外观,并在木星表面形成了黑色疤痕。”疤痕”中有多种气体混和物和大量尘埃粒子。

21日,发生最壮观的一幕:第14、15、16块碎片于4时起相隔10小时撞击在同一地区。第14块碎片以每小时21万千米的速度坠向木星,随之产生的火球上升到数百千米的高空。第15号彗核撞向木星大气纵深处,火球上升到2000公里的高度,尘云直径相当于地球的3倍。第16块碎片碰撞产生的亮度是第14块的2倍,并产生了持续15分钟的爆炸。

21日晚11时04分,上海佘山天文台观测到的木星已伤痕累累,各个撞击创面直径超过1万公里,其中最大的直径估计有3万公里,其容积大大超过地球体积(地球直径为13000公里),与此同时,木星周围的木纹型云层出现紊乱。

22日下午4时6分,最后一块碎片落地,这最后的一”吻”,使历时6天的千年万载难遇的天象奇观随之落幕。

美国芝加哥大学两位天文学家利用设置在南极地区的望远镜观察到,撞击木星南半球产生的火球亮度已远不如以前。通过光谱分析,证实了木星及其大气层中含有硫、氨、硫化氢等分子,但没有找到预想中的水。

此次撞击释放的总能量为二战时美军投放在广岛的原子弹能量的10亿倍。

初步观测表明,彗星碎片的撞击已改变了木星的外貌。留下4个直径几万公里的深坑,其直径是地球的几倍。木星的云层留下了黑色疤痕,这疤痕需很长时间才能消去。强烈的爆炸已使木星大气层的气流和成分发生变化。

由于木星与地球的平均距离约6.3亿公里,彗木相撞所释放的巨大能量及木星大气与表层的环境巨变,对地球与近地空间环境几乎没有影响。但如果设想木星上具有生命及其生态系统,如果木星上也有人类文明,6500万年前恐龙灭绝的灾变事件又会再现。

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